A PANTHER IS A BLACK CAT

soulonwax

I don’t think our next speaker needs much introduction but just for those of you who have a pencil and want to write it down… minister of information of the Black Panthers party, presidential candidate with the New York peace and freedom party, author of the book soul on ice… Mr. Eldridge Cleaver”. Κάπως έτσι έγινε η παρουσίαση της ομιλίας του Cleaver, ιδρυτικού μέλους του κόμματος των Μαύρων Πανθήρων για την Αυτοάμυνα, στο πανεπιστήμιο Syracuse της Νέας Υόρκης στις 28 Ιουλίου του 1968 με δύο υποθέσεις να εκκρεμούν εις βάρος του. Μετά τις απαραίτητες συστάσεις και τα μετριοπαθή αστεία ξέσπασε η καταιγίδα που άφησε κοινό και διοργανωτές να ξεροκαταπίνουν, να προσπαθούν να βολευτούν στις καρέκλες τους μα ό,τι κι αν έκαναν εξακολουθούσαν να αισθάνονται άβολα… Ο Cleaver απλά έλεγε την αλήθεια. “They want us to believe that nuthin’ can be done”. Αδιαφορώντας για τις σαφείς εντολές του υπεύθυνου της αναστολής του έκανε όσα δεν έπρεπε να κάνει, υποστήριξε την ένοπλη πάλη και αναφερόταν στον πρόεδρο Johnson με το γλαφυρό χαρακτηρισμό… γουρούνι! “Every time he opens his mouth I hear… HOINK! I don’t want to listen to lies that are phonetically out of harmony with my ears”. Με αναφορές στον Αριστοτέλη έθιξε το ζήτημα της τεχνολογίας, μίλησε για τις κοινωνικές δομές ενώ με περίσσια περηφάνια κατακεραύνωσε την αστυνομία, τις νομοθετικές και δικαστικές αρχές, τις οργανωμένες θρησκείες, τους λακέδες των ΜΜΕ και φυσικά τα κόμματα. “The democratic pigs, the republican pigs… they put the interest in their parties above the welfare of people”.

Γεννημένος στη Wabbaseka, κοντά στο Arkansas βαθιά στον Αμερικάνικο νότο, στο 1935 πέρασε τη μισή από τη ζωή του κάνοντας περιοδεία σε αναμορφωτήρια και φυλακές. Μέσα στα κελιά της Folsom στην Καλιφόρνια γνώρισε μαύρους ακτιβιστές και άρχισε να διαμορφώνει τις πολιτικές του θέσεις. Γρήγορα αποφάσισε να καταγράψει τις σκέψεις του στο χαρτί σχηματίζοντας έτσι αυτό που λίγα χρόνια αργότερα θα αποτελούσε το μανιφέστο του black power movement, το βιβλίο Soul on ice. Αποφοιτώντας από το σχολείο της φυλακής το 1966 φτάνει στο Oakland, όπου με συντρόφους τους Huey P. Newton και Bobby Seal ιδρύουν τους Μαύρους Πάνθηρες. Η ομάδα των τριών δραστηριοποιήθηκε στις κοινότητες προτρέποντας τον κόσμο να οργανωθεί και να αντεπιτεθεί στη βία των λευκών καταπιεστών αλλά και καλύπτοντας τις πρώτες ανάγκες των άπορων των κοινοτήτων.  Στις 29 Μαρτίου του 1968 η δολοφονία του Martin Luther King ήταν ο συναγερμός που χτύπησε για να ενεργοποιηθεί η βραδυφλεγής βόμβα που κρατούσε στα χέρια του ο Cleaver. Στην εξέγερση Πάνθηρες διώχθηκαν και δολοφονήθηκαν, με τη διαφορά όμως πως υπήρχαν εκατοντάδες άλλοι στους δρόμους των γκέτο κρατώντας στα χέρια τους όπλα που σημάδευαν τον κρόταφο οποιουδήποτε φορούσε στολή. Γρήγορα οι αρχές κυνήγησαν τον Cleaver και τους συντρόφους του με αποτέλεσμα ένα κατηγορητήριο που κάλυπτε ολόκληρο το χάρτη των ΗΠΑ.  Μετά την ομιλία στη Νέα Υόρκη εγκατέλειψε τη χώρα μοιράζοντας τη ζωή του μεταξύ Κούβας, Αλγερίας, Κίνας, Βιετνάμ και Γαλλίας για να επιστρέψει πίσω το 1978. Όμως τα πράγματα είχαν αλλάξει, ο πόλεμος είχε τελειώσει, ο δυναμισμός του funk είχε δώσει τη θέση του στον ηδονισμό της disco και τα αθώα τσιγαριλίκια στην κόκα… Όμως και ο Cleaver έδειχνε διαφορετικός αποκηρύσσοντας τη δράση του ως Πάνθηρας και στηρίζοντας τους Ρεπουμπλικάνους πια. Γρήγορα μετά από μία καταδίκη για κλοπή επέστρεψε στα παλιά του λημέρια εθισμένος στο κρακ, μακριά από τον δεινό ρήτορα που έκανε τον Johnson και τον Nixon να βλέπουν εφιάλτες τις νύχτες.

Την πρωτομαγιά του 1998 σε ένα νοσοκομείο της Δυτικής ακτής ο Cleaver πέθανε αφήνοντας σε φίλους και εχθρούς την πρόκληση να ερμηνεύσουν την αμφισημία των λόγων του αλλά και της ίδιας του της ζωής. Για εκείνον κράτησε την ευκαιρία να εξηγήσει ο ίδιος στον Μεγάλο κάτι που τριάντα χρόνια νωρίτερα είχε ζητήσει από το κοινό στο Syracuse… “People have the right to the best because that’s the only thing we know we have in this life. Those who believe that they can suffer now and get their depts after death, when you go in front of the throne of the Lord tell him that Eldridge was sincere but he just didn’t know”.

PS: Η ομιλία του Cleaver τον Ιούλιο του 1968 ηχογραφήθηκε και κυκλοφόρησε από την More Record Company με τίτλο Soul on Wax. Το βίντεο είναι ένα ντοκουμέντο από μία ομιλία στο Orange County όπου ο Cleaver μπροστά σε ένα αποκλειστικά λευκό κοινό έπαιξε το Ballad of a thin man του Dylan. Dig!

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s