Allen Toussaint “The Bright Mississippi” (Nonesuch Records)

allen-mississippi

Ξεκίνησε στις 23 Αυγούστου του 2005 απ’ τις Μπαχάμες. Άρχισε να αυξάνει την έντασή του, περνώντας απ’ την Φλόριντα και τον Κόλπο του Μεξικό, ώσπου το δευτεριάτικο πρωινό της 29ης όρμηξε με 205χλμ/ώρα στην νοτιοανατολική Λουιζιανά. Ο πιο φονικός τυφώνας των Η.Π.Α. απ’ το 1928, μέσα σε δύο ημέρες είχε καταστρέψει το 80 τοις εκατό απ’ αυτό που μέχρι τότε είχε διαμορφωθεί ως προσωπογραφιά της Νέας Ορλεάνης. Κάποιοι είπαν πως ο κρατικός μηχανισμός δε λειτούργησε, λίγοι άκουσαν εκρήξεις, κάμποσοι ακόμη και μετά την καταστροφή δεν έφευγαν απ’ τα σπίτια τους. Μέχρι και την ώρα ετούτη, κάτοικοι του Μισσισσιπή και της Λουιζιάνα, κατοικούν σε τρέιλερ ελέω του τυφώνα Κατρίνα.

Σε εκείνα τα μέρη είχαν ξαναπεράσει τυφώνες. Το 1965, τότε που οι λευκοί έκαναν σαδιστικά καψόνια πυροβολώντας αλυσοδεμένους νέγρους, ο αδιάκριτος φυλετικά τυφώνας Μπέτσυ έκρυψε για τα καλά τα νεκρά κουφάρια τους και έπνιξε κάτω απ’ τις λάσπες τα κρίματα πολλών κατοίκων της περιοχής. Εκείνη τη χρονιά, ένας νέος πιανίστας απ’ τη συνοικία της Gert Town της Νέας Ορλεάνης, μεγαλωμένος στα γνώριμα χαμηλά σπίτια της περιοχής, τα λεγόμενα shotgun house, ήταν ήδη 27 χρονών.

Καίτοι νεαρός, είχε ήδη συνθέσει τραγούδια, κάνοντας συνάμα και την παραγωγή, για μπόλικους απ’ τους μουσικούς της περιοχής όπως ήταν οι Lee Dorsey, Irma Thomas, Aaron Neville και Ernie K-Doe. Είτε επωνύμως, είτε χρησιμοποιώντας το ψευδώνυμο Naomi Neville, βρέθηκε στην υπογραφή των Ruler Of My Heart, Fortune Teller, Ride Your Pony, Working In The Coal Mine, Get Out Of My Life Woman και Lipstick Traces (On A Cigarette). Τα χρόνια περνούσαν κι ο Allen Toussaint έγραφε κι άλλες επιτυχίες, μετέτρεπε ψιθύρους σε κραυγές, πολυδιασκευαζόταν από καλλιτέχνες όπως ήταν οι Butterfield Blues Band, Bo Diddley, Waren Zevon, Boz Scaggs και Paul Weller. Στα 67 του χρόνια, είδε τη γειτονιά που μεγάλωσε και το σπίτι που έζησε να γίνονται ένα με το νερό.

Τώρα πια, ενόσω το σπίτι του ξαναχτίζεται, ζει στη Νέα Υόρκη, όμως παλεύει για τη γενέτειρά του. Ήδη απ’ το 2006, σε συνεργασία με τον Elvis Costello κυκλοφόρησε το “The River In Reverse”, ενώ περιοδεύει σε όλο τον κόσμο προάγοντας την κληρονομιά ενός τόπου που παρά την καταστροφή φέρει μια άφθαρτη πολιτισμική παράδοση. Κάπως έτσι, έκατσε για τρεις μέρες τον Μάρτη του 2008 στα Avatar Sudios της Νέας Υόρκης, μαζί με τη διαλεχτή παρέα των Don Byron, Nicholas Payton, Marc Ribot, David Piltch, Jay Bellerose, Brad Mehldau, Joshua Redman και τον Joe Henry στην παραγωγή.

Ο τελευταίος, τον Σεπτέμβη εκείνης της χρονιάς, όντας στην Νότιο Πασαντίνα της Καλιφόρνια, το μέρος όπου γεννήθηκε κι ο φωτογράφος William Claxton που με ένα απ’ τα σπουδαία καρέ του φιλοτεχνήθηκε το εξώφυλλο του lp, κατέθεσε κάποιες σκέψεις του για τον κύριο Toussaint, οι οποίες αποτελούν και το σημείωμα του φετινού του lp. Συνοψίζοντας τα λεγόμενά του, υποστηρίζει πως ο Allen Toussaint αποτελεί μια εμβληματική φιγούρα μιας εποχής. Μια μυθική προσωπικότητα που η ευρωπαϊκή κλασσική παιδεία, η προπολεμική jazz, η folk και κάμποσα αμερικανικά ιδιώματα διατρέχουν ασυναίσθητα το blues παίξιμό του. Και με αυτό το σκεπτικό τον έπεισε να κάνει ένα δίσκο με τις μουσικές των γονιών του, του Sidney Bechet, του Jelly Roll Morton, της παράδοσης του St. James Infirmary.

Μέσα του ήξερε πολύ καλά ποιο θα ήταν το αποτέλεσμα. Διότι το εγχείρημα για έναν πιανιστικό ορχηστρικό δίσκο ενός 71χρονου που επιδίδεται σε συνθέσεις των Raymond Bloch, Django Reinhardt, Thelonious Monk, Duke Ellington και αντίστοιχων άλλων, είθισται να οδηγείται σε διεκπεραιωτικούς συσχετισμούς και σε μια εξιδανίκευση του παρωχημένου. Στην αυγή μιας χιλιετίας και στο κλείσιμο της πρώτης δεκαετίας της, ένας μουσικός μιας άλλης εποχής πήρε τα υλικά που τον έθρεψαν και, μακριά απ’ τις κακοτοπιές των τουριστικών «χαλιών», πραγματεύτηκε με απλότητα και λαϊκότητα τη «μεγάλη» τέχνη ενός αιώνα και μιας πατρίδας που χρειάζονται κάτι παραπάνω απ’ τη μνήμη για να πορευτούν. Νέες πνοές. Και για την ώρα, το βάρος της υπόστασης του Toussaint έδωσε μια πρώτη ανάσα, όχι από εκείνες που επαναφέρουν την αναπνοή ενός πνιγμένου, αλλά από αυτές που ορίζουν τους πρώτους κτύπους της καρδιάς του.

By loan me a dime….

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s