never let me go

Με μια πουά γραβάτα, το φαρδύ του σακάκι στον ώμο κι ένα λευκό αγγελικό πουκάμισο, ο γιος του βαπτιστή ιεροκήρυκα κατέβηκε στα παρασκήνια του City Auditorium του Χιούστον. Ήταν η νύχτα πριν τα Χριστούγεννα. Είχε τραγουδήσει μαζί με την Big Mama Thornton το “Yes Baby” ενώ μονάχος και κάπως πιωμένος, είπε δυο-τρία βαρύτονα δικά του χιτ. Στα καμαρίνια γέμισε πάλι το ποτήρι του, ανακαλώντας που και που τον πατέρα του, τις ημέρες που υπηρέτησε στον πόλεμο της Κορέας, την παρέα των B.B. King, Bobby Bland, Earl Forest και όλων αυτών των λεγόμενων Beale Streeters με τους οποίους τα είχε τακιμιάσει λίγα χρόνια πριν. Κοιτούσε πως στριφογύριζε το περίστροφο στον δείκτη του χεριού του, όταν σαν αναλαμπή άστραψε στο νου του, η προ πολλού απόρριψη τού Sam Philips. Νοστάλγησε το όνομά του, φέρνοντας το πιστόλι κάτω απ’ το σαγόνι του. Κλικ.

Στην άλλη πλευρά του τοίχου η Willa Mae Thornton υπέγραφε αυτόγραφα, κόσμος πολύς έμπαινε για να τη συγχαρεί, ανυπόμονος για την ώρα που αυτή κι ο Johnny θα ξαναέβγαιναν στη σκηνή. Άλλωστε είχε ήδη ξεσπάσει ο ενθουσιασμός για το “Pledging My Love” που λίγες εβδομάδες πριν είχε κυκλοφορήσει ο τελευταίος παρέα με την μπάντα του Johnny Otis για λογαριασμό της Duke Records. Την Duke του Don Robey, ψευδώνυμα γνωστού και ως Deadric Malone, του ανθρώπου που είχε συγχωνεύσει το πρωτύτερο label του, την εμβληματικά διάσημη για το “Hound Dog” Peacock, με την Duke του David Mattis, αλλά μέσα σε ένα χρόνο είχε προλάβει ήδη να πάρει τα ηνία της. Ο τελευταίος ήταν αυτός που ξετρύπωσε τον Johnny Ace, όμως ο Robey ήταν εκείνος που καταχρηστικά συμμετείχε στη δημιουργία του “Pledging My Love”, του βελούδινου κομματιού που θα ηχούσε χρόνια αργότερα μέσα απ’ τη θανατηφόρα κόκκινη Plymouth Fury με τ’ όνομα Christine. Του ύμνου για την παντοτινή αγάπη που θα συνόδευε τα χάσματα ενός καυγά στους Κακόφημους Δρόμους. Όμως εκείνο το βράδυ, ο Johnny δεν είχε προλάβει να το τραγουδήσει. Κοίταζε το ρόλοι στον τοίχο, επαιτώντας τη μοναδική του σφαίρα. Κλικ.

Παραμονή Χριστουγέννων. Ο Ace βγαίνει απ’ το καμαρίνι του και μερικά κορίτσια τον σταματούν για να τον φιλήσουν στα μάγουλα καθώς έμπαινε στο δωμάτιο που άλλαζε η Thornton. Ο B.B. King ήταν εκεί, η Mary Carter, ο Joe Hamilton, ο μπασίστας Curtis Tillman, κάποιοι φίλοι και τα μέλη της περιοδείας. Η Olivia Gibbs, το κορίτσι του εκείνη την εποχή, έκατσε στα γόνατά του. Ενόσω τα ποτά έρεαν, η παρέα δεν άργησε να καταλάβει πως ο Johnny έπαιζε με ένα μικροσκοπικό ρεβόλβερ. «Το αγόρασα στη Φλόριντα» αποκρίθηκε στην Big Mama, όταν εκείνη του ζήτησε να το δει. Γύρισε τη θαλάμη και παρά το γεγονός ότι ο Ace της το βούτηξε γρήγορα, πρόλαβε να δει πως υπήρχε μια σφαίρα. Τελείως στουπί πια, βάλθηκε να το κραδαίνει στα πρόσωπα της παρέας και να πατά τη σκανδάλη. Κλικ, κλικ, κλικ.

Η κομπανία άρχισε να του φωνάζει. Γελώντας, σημάδεψε τη Mary. Κλικ. Καθώς ταχτάριζε την Olivia στα πόδια του, έχωσε το 22αρι ανάμεσα στα μαλλιά της. Κλικ. Παρότι κι εκείνη ήταν εξίσου ζαλισμένη απ’ το ποτό, ξαφνιάστηκε. «Έλα μωρό μου. Μην τρελαίνεσαι!» της βροντοφώναξε ο Johnny και πέρασε το χέρι του κάτω απ’ τη φούστα της για να την καθησυχάσει με απανωτά γλυκά, μεθυσμένα τρεμάμενα, ηδονικά χάδια.«Επιτέλους! Θα σας δείξω πως κανείς δεν πρόκειται να πάθει τίποτα». Ένας εκκωφαντικός ήχος, κάθε άλλο παρά ένα κλικ, τράνταξε τα καμαρίνια.

Στα πλαίσια μιας άτυπης ρώσικης ρουλέτας, ένας ιδανικός αυτόχειρας, ο Johnny Ace, κάρφωσε σε ίλιγγο κινδύνου μια επιπόλαιη σφαίρα στο κεφάλι του. Ήταν 25 χρονών κι η ημερομηνία 25 Δεκεμβρίου του 1954.

by Loan Me a Dime…

(Δημοσιεύτηκε για λογαριασμό της στήλης «High Infidelity». Ποπ και Ροκ, τεύχ. 345, Δεκέμβριος 2009)

ps. Καλά Χριστούγεννα!

Advertisements

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Φωτογραφία Google+

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google+. Αποσύνδεση / Αλλαγή )

Σύνδεση με %s